wpthemepostegraund

Дипротодон: когда-то в Австралии жили вомбаты размером с бегемота

Современные вомбаты, обитающие на территории Австралии, небольшие сумчатые зверьки, вес которых не превышает 40-45 килограммов. Они живут в норах, питаются растениями и при желании легко приручаются людьми. Но их ближайшие родственники, бывшие современниками первых аборигенов Австралии, весили около 2000 килограммов, и были значительно крупнее. Эти животные, скорее всего, не помещались в норах, да и с людьми не очень дружили. Они превосходили размерами самых крупных кенгуру и даже сумчатых львов и были самыми крупными сумчатыми животными из всех, когда-либо обитавших на планете.

Все знают о том, что на нашей планете относительно недавно (всего 10-15 тысяч лет назад) обитали мамонты, шерстистые носороги, саблезубые тигры и другие представители мегафауны. Но, оказывается, на территории Австралии тоже существовал свой мир гигантов. На самом маленьком континенте обитали весьма необычные млекопитающие, которые, так же как и современные австралийские звери, были сумчатыми, но только очень большого размера. Дипротодоны были как раз обитателями той доисторической Австралии, которую еще застали древние австралийские аборигены.

Дипротодоны были крупнейшими из всех сумчатых, когда-либо обитавших на территории Австралии и на планете в целом. По мнению палеонтологов, реконструировавших облик этого зверя по найденным костным останкам, вес дипротодонов достигал 2000-2800 килограммов. Эти животные относились к семейству вомбатовых и имели схожее с ними строение скелета и внешность. По этой причине их еще называют гигантскими вомбатами. По всей территории континента было найдено множество останков дипротодонов, в том числе и полных скелетов с хорошей сохранностью.

Дипротодоны были травоядными животными, максимальные размеры тела которых достигали 3 метров в длину и 2 метров в холке. Для наглядности можно представить себе животное, размером с бегемота и с обликом вомбата — это и будет дипротодон.

Как полагают ученые, эти сумчатые жили в Австралии уже 1,6 миллиона лет назад. Но, несмотря на столь длительную эволюцию и благополучное существование в течение более 1,5 миллионов лет, они не смогли пережить период плейстоценового вымирания мегафауны, о причинах которого ученые спорят до сих пор. В случае с дипротодоном к его исчезновению могли быть причастны древние австралийцы. Будучи крупными травоядными животными, они были легкой добычей для сумчатых львов, обитавших на континенте, а также для первобытных охотников, уже обладавших примитивных оружием. Возможно, это и стало причиной их вымирания, а из всех представителей вомбатовых на континенте в итоге выжило всего три вида, которые отличаются небольшими размерами и могут спрятаться в своих норах.

Источник: travelask.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.