wpthemepostegraund

Генетическая уязвимость: как близкое кровное родство скажется на популяции гепардов

Несмотря на то, что гепарды являются непревзойденными охотниками и самыми быстрыми наземными существами, у них есть одно слабое место. Это генетика. Оказывается, гепарды очень уязвимы, а все попытки восстановить их популяцию не приводят к значимым результатам. Как удалось выяснить ученым, все живущие ныне на Земле представители этого вида являются очень близкими родственниками, что негативно сказывается на генетическом разнообразии популяции и выживаемости вида.

Гепарды довольно широко распространены на просторах Африки, а также встречаются в Азии. Но, несмотря на обширный ареал, их численность повсеместно, за исключением, пожалуй, Ботсваны, крайне низка. По данным на 2016 год, численность этого хищника находится в пределах 7 000 особей, а азиатский подвид находится на грани полного исчезновения, так как в Иране — последнем пристанище подвида — их осталось не более 50. И это при том, что вид повсеместно находится под охраной, а в Африке существует несколько питомников, специализирующихся на выращивании оставшихся без родителей котят и уходе за ранеными взрослыми гепардами, которых адаптируют к природным условиям и пытаются вернуть в дикий мир.

Ареал обитания гепардов: более темным цветом показаны места наибольшей концентрации кошачьих этого вида

Как отмечают специалисты, одной из причин низкой численности вида является его генетическая уязвимость. Международный коллектив биологов, возглавляемый учеными из Санкт-Петербурга, провел анализы генетического материала различных гепардов, обитающих в разных частях Африки. Но, невзирая на территориальную разобщенность, их генетический материал совпадает на 90%, а в ряде случаев эта цифра доходила до 99%. Скорее всего, все существующие ныне гепарды являются очень близкими кровными родственниками, что негативно сказывается на состоянии всей популяции.

Специалисты отмечают низкую выживаемость детенышей гепардов, что может быть обусловлено генетической близостью. Кроме того, гепарды имеют слабый иммунитет и весьма уязвимы перед целым рядом заболеваний, что не свойственно другим кошачьим. Это также связано с близкородственными связями и низким разнообразием генов, отвечающих за иммунное состояние организма. Такая печальная картина, по мнению биологов, возникла по причине того, что гепарды дважды за свою эволюцию проходили через «бутылочное горлышко» — состояние популяции, когда численность ее особей сокращается до критического уровня и приводит к низкому генетическому разнообразию. Увы, выхода из сложившейся ситуации не существует, так как повысить разнообразие генов не представляется возможным. Ученым остается только наблюдать и делать все возможное, чтобы сохранить оставшихся гепардов.

Источник: travelask.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.