wpthemepostegraund

Кратер Вредефорт: огромный след от удара астероида диаметром 300 километров

В наши дни падение на Землю даже самого небольшого метеорита вызывает бурю эмоций и приковывает всеобщее внимание. Но современные масштабы этого явления не сравнить с прошлыми геологическими эпохами, когда наша планета подвергалась очень активной «бомбардировке» из космоса. Множество ударных кратеров — немых свидетелей прошлого, разбросано по всем континентам. Но некоторые из них настолько огромны, что их размеры не только невозможно оценить, стоя на земле, но и просто трудно себе представить. Самым же крупным из известных науке ударных кратеров считается Вредефорт, находящийся на юге Африканского континента.

Вредефорт находится в провинции Фри-Стейт, в центральной части ЮАР. Диаметр кратера достигает примерно 250-300 км, а небесное тело, столкновение с которым привело к столь грандиозным последствиям, имело диаметр около 10 км. Как полагают ученые, катастрофа планетарного масштаба произошла более 2 миллиардов лет назад.

Эта дата относится к палеопротерозойской эре, когда на Земле существовали лишь бактерии, поэтому массового вымирания фауны или других биологических катаклизмов из-за встречи с астероидом планета не испытала. В тот период на Земле шли активные процессы горообразования, и упавший астероид также оказал значительное влияние на формирование облика нашей планеты.

Интересно, что изначально ученые полагали, что этот кратер своим происхождением обязан древнему стратовулкану. Но более тщательные исследования позволили отнести это геологическое образование к ударному кратеру, возможно, самому древнему из всех сохранившихся на планете.

Сегодня в самом большом кратере на планете расположен городок Вредефорт, по имени которого кратер и получил свое название. По территории кратера течет река Вааль, а большая его часть занята сельскохозяйственными полями. Для сохранности уникального объекта внутри кратера и на территории приграничной буферной зоны разрешено лишь сельское хозяйство. Добыча полезных ископаемых, бурение, разведка и иные вмешательства запрещены, за чем строго следит международная организация ЮНЕСКО.

Источник: travelask.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.