wpthemepostegraund

Ламантины — ближайшие родственники слонов

В водах Амазонии обитают не только пираньи и анаконды, но и потрясающие водные млекопитающие — ламантины. Это крупные и медлительные животные, предки которых предпочли покинуть сушу и поселиться в теплой воде, богатой всевозможной растительностью. Несмотря на то, что произошло это много миллионов лет назад, ламантины до сих пор сохранили несколько общих черт со своими сухопутными родственниками — слонами.

На первый взгляд, между ламантинами, обитающими в теплых речных и морских водах, и слонами — сухопутными обитателями тропиков, нет ничего общего. Но, оказывается, слоны и ламантины состоят в близком родстве, имеют общих предков и некоторые схожие физиологические особенности. Так, например, ламантины и слоны обладают похожим строением зубов, которые постоянно обновляются, что крайне редко встречается среди зверей. Кроме того, на концах ласт у ламантинов расположены не когти, как у тюленей, а маленькие копытца, напоминающие по строению схожие образования на ногах слонов. Как полагают ученые, общий предок слонов и ламантинов обитал на планете около 50 миллионов лет назад.

Передние конечности ламантинов в ходе эволюции превратились в ласты. Но этот процесс зашел не так далеко, как, например, у тюленей. Конечности ламантинов довольно подвижны, они опираются на них, перемещаясь по дну, и пользуются, если нужно поднести пищу ко рту. Питаются все виды ламантинов в основном водной растительностью, в том числе и водорослями. Имеются данные о том, что эти животные употребляют в пищу рыбу.

Ареал обитания трех видов ламантинов

Как и все млекопитающие, живущие в воде, ламантины вынуждены подниматься к поверхности, чтобы вдохнуть новую порцию воздуха. Поскольку у них нет естественных врагов, ламантины предпочитают одиночный образ жизни, собираясь в группы лишь в период размножения. В остальное время жизни эти неторопливые, миролюбивые создания пасутся на теплом мелководье, поглощая 30-40 килограммов растений в сутки. Все ламантины удивительно неспешные животные. Они очень медленно плавают по сравнению с другими морскими млекопитающими, никуда не торопятся, когда поедают водоросли, и очень долго растут. Заботливые мамы-ламантины кормят своих детенышей молоком до 1,5 лет, а половой зрелости молодые особи достигают лишь к 3-4 годам.

Интересна судьба американских ламантинов, которые забыли о том, что они мигрирующие животные. Ламантины, обитающие в реках центральной части США, с наступлением осени мигрировали на юг, в более теплые воды Карибского моря. Но с появлением в крупных городах теплоэлектростанций, которые сбрасывают теплые воды в реки и пруды, часть ламантинов привыкла к тому, что можно не совершать утомительных путешествий на юг, а спокойно зимовать там же, где провели лето. Но в их привычном образе жизни произошли перемены — электростанции стали закрывать. В настоящее время экологические организации США заняты решением этой проблемы, а в некоторых водоемах даже специально подогревают воду ради ламантинов.

Источник: travelask.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.