wpthemepostegraund

Рогатая миолания — самая большая черепаха из всех, когда-либо обитавших на Земле

Самыми большими сухопутными черепахами, живущими ныне на Земле, являются слоновые, или галапагосские черепахи, крупные особи которых достигают длины 1,8 метра. Но они покажутся милыми малышами по сравнению с миоланией — самой крупной из всех черепах, когда-либо обитавших на суше. Размеры тела этих рептилий вместе с хвостом достигали 5 метров, а их голову украшали два оригинальных рога.

Предки аборигенов Австралии и островов Меланезии, жившие всего 2-3 тысячи лет назад, имели уникальную возможность наблюдать живых миоланий. Этот вид из подотряда скрытошейных черепах был не только самой крупной черепахой суши за всю историю Земли, но и имел весьма незаурядную внешность. Угловатую треугольной формы голову черепахи украшали два солидных рога, а длинный хвост плотным слоем покрывали костяные шипы. Но ни оригинальная внешность, ни мощная броня не спасли этот вид от вымирания. Палеонтологи полагают, что эти черепахи, обитавшие на планете как минимум со времен олигоцена (33-28 миллиона лет назад) стали жертвами первобытных людей Австралии и прилегающих островов: столь крупный и медлительный вид был желанной добычей охотников той эпохи.

Несмотря на свои грандиозные размеры, сухопутные миолании были совсем неопасны и питались лишь растительной пищей. Впервые ископаемые останки этого вида были обнаружены в австралийском штате Квинсленд, на северо-востоке континента в конце XIX века. Из-за недостаточного количества найденного материала сначала их приняли за крупных вымерших ящериц, но впоследствии, когда палеонтологи обнаружили части панциря и кости черепа, их отнесли к черепахам. По мнению исследователей, последняя популяция этих удивительных рептилий обитала на островах Новой Каледонии всего 2 000 лет назад.

Источник: travelask.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.