wpthemepostegraund

Самые необычные спутники в Солнечной системе, которые постоянно меняются местами

Из всего многообразия спутников, имеющихся у планет Солнечной системы, Янус и Эпиметей выделяются своим необычным поведением на орбите. Вращаясь вокруг Сатурна, эта парочка 1 раз в 4 года совершает «орбитальную рокировку»: Янус оказывается на орбите Эпиметея, а тот в свою очередь занимает место соседа. Близость их орбит и необычная игра в догонялки привела к тому, что астрономы не сразу поняли, что наблюдают за двумя разными небесными телами, и лишь более детальные исследования позволили обнаружить факт существования двух необычных спутников газового гиганта.

Янус и Эпиметей не отличаются большими размерами, а потому менее известны широкой публике, чем, например, Титан или Рея. Янус имеет средний диаметр 178 километров и предположительно состоит изо льда, обладая высокой пористостью и небольшой плотностью. Его напарник диаметром 119 километров, скорее всего, идентичен ему по составу и структуре, при этом расстояние между их орбитами всего 50 километров. Оба спутника вращаются вокруг Сатурна на расстоянии около 90 000 километров с невероятной скоростью: полный оборот вокруг планеты они совершают всего за 16,7 земных часа. Но это не самое удивительное в поведении этих небесных тел.

Оказалось, что Янус и Эпиметей периодически меняются местами, и за время наблюдений за ними они проделывали это уже неоднократно, каждый раз избегая столкновений и благополучно занимая место на орбите, которое еще недавно принадлежало напарнику. Когда спутник, находящийся на нижней орбите приближается к соседу, они оказывают друг на друга гравитационное воздействие и в какой-то момент начинают вращаться вокруг общего центра масс. Это непродолжительное вращение заканчивается тем, что нижний спутник переходит на верхнюю орбиту, а верхний занимает его место, и эта ситуация повторяется каждые 4 года.

Ситуация со спутниками сложилась настолько странная, что даже первоочередность открытия этих лун Сатурна до сих пор находится под вопросом. Считается, что первым был обнаружен Янус, который открыли в 1966 году. Но вновь открытым спутником с такой же долей вероятности мог быть и его сосед, так как оба они отличаются неправильной формой, малыми размерами и могли быть расположены очень близко друг к другу. Кстати, свое название Янус получил вовсе не случайно — так звали двуликого древнеримского бога, которого изображали с двумя лицами. Астрономы тем самым подчеркнули необычность спутника и его ближайшего соседа.

Источник: travelask.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.